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Odysseus/Ulysse. 6. Prendre soin.



A part les jeunes générations (et ce n’est pas forcément de leur fait), tout à chacun peut résumer d’une phrase l’Odyssée d’Homère : c’est l’histoire du retour d’Ulysse chez lui après la guerre de Troie. En disant cela, on a l’impression que ce n’est qu’au dernier chant, le XXIV°, qu’Odysseus/Ulysse arrive enfin à Ithaque. En fait, c’est dès le chant XIII qu’il est sur le sol même d’Ithaque. Arrêtons-nous sur ce chant XIII.

Odysseus/Ulysse a échoué chez les Phéaciens, des navigateurs hors-pairs. Après qu’il leur ait raconté ses aventures, le roi, Alkinoos, lui promet qu’il sera ramené directement chez lui et qu’il en sera fini de ses errances. Tout est préparé, car le voyage sera long (on suppose que le royaume des Phéaciens est lointain, très lointain, quelque part…) : on embarque nourriture, boisson, vêtements, couvertures, et on installe sur le bateau un coin bien tranquille et bien confortable pour Odysseus/Ulysse qui sera endormi le temps du voyage. C’est toujours endormi que l’équipage le dépose sur le rivage avant de repartir et de subir les foudres de Poséïdon, les pauvres, car Poséïdon s’était promis que jamais, au grand jamais, Odysseus/Ulysse ne remettrait les pieds à Ithaque.

Avant de poursuivre, rappelons dans quelles circonstances on a lu l’Odyssée pour la première fois, pour la deuxième fois, pour la troisième fois, etc. : on était une toute petite fille, dans la grande solitude d’après-midis interminables au cours desquelles il était plus que conseillé de ne pas faire de bruit voire de se faire oublier. De ce fait, Odysseus/Ulysse était comme un ami qu’on retrouvait chaque jour et avec qui on pouvait passer du temps, se sentant ainsi moins seule.

Comme on en rêvait, de l’île des Phéaciens ! Mais où donc pouvait-elle être ? Mais comment pouvait-elle être ? Lointaine, c’était certain ; ensoleillée, c’était plus que sûr… Etait-il possible qu’un lieu si parfait, que des gens si gentils, puissent exister sur cette Terre ? A moins qu’elle se situe dans une sorte de monde parallèle ? Si on n’avait pas déjà su avec certitude que l’histoire avait pour cadre la Méditerranée, on aurait même pensé qu’il s’agissait d’une planète située à des années-lumière et que cet endormissement avait permis d’abolir le temps sinon Odysseus/Ulysse serait mort et ratatiné depuis des lustres au moment de l’arrivée à Ithaque…

Ah ! quelle belle histoire ! Ces gentils Phéaciens qui rassurent Odysseus/Ulysse… qui le comblent de cadeaux… qui l’installent dans le plus grand confort sur le bateau… qui le rassurent en lui disant que bientôt il serait bientôt chez lui… qui ne cessent de lui répéter que tous ses ennuis seront bientôt terminés et qu’il peut compter sur eux… Dans ce passage du dernier voyage d’Odysseus/Ulysse, il y avait tant de compréhension de la souffrance d’Odysseus/Ulysse qui avait raconté tellement il en avait bavé. Et tant de douceur aussi ! Ne voit-on pas le roi des Phéaciens lui-même tout arranger sur le bateau ! Tous les Phéaciens s’y mettent car ils se sentent tous concernés et chacun y va de sa part. Tout s’organise sans agitation et sans bruit. Notre ami peut dormir calmement. A l’arrivée, les marins le déposent avec précaution sur le sol d’Ithaque. Rien n’est heurté, rien n’est brusqué.

Ces passages de cette dernière étape avant le retour à Ithaque ainsi que de l’endormissement d’Odysseus/Ulysse étaient merveilleux et on n’avait de cesse de la relire. Oui, les gens gentils, c’était possible. Et, en grandissant, la petite fille solitaire, confrontée à des épreuves douloureuses, à de nombreux coups durs, à de longs moments de solitude, ainsi qu’à certaines personnes qui ne connaissaient que la violence comme mode d’expression, savait qu’il y avait toujours, quelque part, des gens gentils : Odysseus/Ulysse en était la preuve. Il ne fallait pas baisser les bras.

Et on en a eu la preuve. Tous, qui que nous soyons, où que nous soyons, nous en avons la preuve qu’il est possible de faire le choix de prendre soin de l’autre parce qu’il existe des gens qui ignorent l’indifférence. C’est merveilleux, les livres, n’est-ce pas ? C’est vrai ce qu’on y raconte.

« Ulysse, puisque c’est ma maison qui te reçoit, mon seuil de bronze que tu passes,
mon haut plafond qui t’abrite, alors aucun danger que tu reprennes le chemin des errances »
« et comme tout est bien arrangé par les soins de Sa Sainteté le vaillant Alkinoos :
Il est monté à bord le ranger lui-même sous les bancs, que ça n’aille blesser personne, »
« en un tournemain, regardez, l’escorte valeureuse réceptionne
et conditionne les denrées au creux du vaisseau, nourriture et boissons,
puis déroule, pour Ulysse, voyez ça, couverture et drap de lin,
sur le ponton du vaisseau long, oui, à la poupe, qu’il dorme bien. »
« Allez, on débarque du vaisseau (…)
Mais d’abord Ulysse : voyez comme on le soulève du fond du bateau,
Oui, tout enveloppé de lin dans sa couverture éclatante. »
(L’Odyssée, trad. E. Lascoux, chant XIII, l. 4/6, l. 22/24, l. 71/75, l. 116/119)

« Si tu as atteint le seuil de bronze, Ulysse
de ma haute maison, c’est que tu n’iras plus errer
avant d’être rendu, encore que tu aies tant souffert »
« Alcinoos, Seigneur sacré, rangea tout avec soin
sous les bancs, parcourant le pont lui-même, afin que rien
n’allât gêner ses gens »
« les superbes passeurs déposèrent vite les dons
Dans le profond vaisseau, la boisson et la nourriture,
Ils étendirent pour Ulysse un drap et un linon
Sur le gaillard de poupe du profond navire, afin
Qu’il pût dormir tranquille ; »
Débarquant du vaisseau bien charpenté, les Phéaciens
Emportèrent d’abord du profond vaisseau le héros
Enroulé dans son drap moiré et son linon »
(L’Odyssée, trad. Ph. Jaccottet, chant XIII, l. 4/6, l. 20/22, l. 71/75, l. 116/118)

« Puisqu’à mon seuil de bronze et sous les hauts plafonds de ma demeure, Ulysse, te voici parvenu, tu n’auras plus, je crois, pour rentrer au logis de longues aventures, quels que soient les malheurs autrefois endurés ! »
« Sa Force et Sa Sainteté, montant lui-même à bord, s’en alla disposer les objets sous les bancs pour que rien ne gênât les gens de l’équipage »
« les nobles convoyeurs se hâtèrent de prendre les vivres pour la route et de les déposer dans le fond du vaisseau ; puis, des draps de linon, ils firent pour Ulysse, sur le gaillard de poupe, un lit où le héros dormirait loin du bruit. »
« Ils sautent hors des bancs, prennent d’abord Ulysse et, du creux du vaisseau, l’enlèvent en ses draps et son linon moiré. »
(L’Odyssée, trad. V. Bérard, chant XIII, l. 3/6, l. 20/22, l. 70/75, l. 116/118)

« O Odysseus, puisque tu es venu dans ma haute demeure d’airain, je ne pense pas que tu erres de nouveau et que tu subisses d’autres maux pour ton retour »
« Et la Force sacrée d’Alkinoos déposa les présents dans la nef ; et il les rangea lui-même sous les bancs des rameurs, afin que ceux-ci, en se courbant sur les avirons, ne les heurtassent point. »
« aussitôt les marins joyeux montèrent sur la nef creuse et y déposèrent le vin et les vivres. Puis ils étendirent sur la poupe de la nef creuse un lit et une toile de lin, afin qu’Odysseus fût mollement couché. »
« Et ceux-ci, étant sortis de la nef à bancs de rameurs, transportèrent d’abord Odysseus hors de la nef creuse, et, avec lui, le lit brillant et la toile de lin ; »
(L’Odyssée, trad. Leconte de l’Isle, rhapsodie XIII, p. 216/217, p. 218, p. 219)


Commentaires

  • Ulysse est devenu un personnage universel, un mythe oui!
    Merci de nous faire voyager en sa compagnie!

  • Incroyable comme ce mythe vous a soutenue. Les Mythes sont comme les contes : de doux révélateurs. Merci pour votre lettre quotidienne.

  • Il y a quelque chose d'extraordinaire dans la poésie antique... je me suis prise au jeu et je feuillette aussi l'Odyssée... mais j'ai des lacunes et pourtant je croyais bien connaître l'oeuvre.

    (Par parenthèse, ce passage me fait penser- par le soin pris à déposer des provisions... pour le voyage- à une Métamorphose d'Ovide (encore le monde méditerranéen), Philémon et Baucis.

    Pour moi, cette découverte remonte à l'adolescence et à la jeunesse. Cela m'a suffisamment marquée pour que j'écrive un recueil de poèmes sur les mythes et les dieux de la Grèce antique... avec quelques échappées vers le monde celtique (imaginé, puisqu'on n'y connaît pas grand chose). Pénélope y est d'ailleurs. Et les Sirènes... bref...

    Vos articles me donnent envie de relire et revoir tout cela...

  • Je suis aussi très touchée par ce que vous dites de vous. J'imagine une petite fille, dans l'ombre d'une maison (aux persiennes à demi closes) ou d'un appartement, en train de lire... la réalité était peut-être moins poétique...

  • Quel récit ce matin, chère Marie !

    Piètre connaisseuse de l'Odyssée, je m'enrichis en vous lisant :
    le propre de l'enseignement n'est-il pas de transmettre avec clarté
    des notions obscures ou difficiles pour les béotiens ?

    Et, cerise sur le gâteau, vous en livrez tellement sur votre histoire
    avec la finesse que nous pressentions !
    Hier, j'ai vécu une expérience un peu semblable
    en me rendant chez une artiste rencontrée récemment :
    à travers le court récit de sa vie commencée à l'étranger,
    elle s'est livrée avec discrétion et m'a fait encore plus apprécier
    ses œuvres si légères...aujourd'hui !

    A chacun son Odyssée, cette traversée que nous appelons LA VIE !

  • Merci beaucoup, Marie, pour ce beau billet qui fait beaucoup de bien.
    Je t'embrasse et te souhaite un beau dimanche.

  • C'est passionnant. Ton billet dit si bien la dimension salvatrice que peut revêtir la lecture d'un livre, la compagnie d'un héros (ou d'une héroïne) Encore merci de partager ces différentes traductions, Marie.

  • il y a des tas de gens remplis d'empathie, qui savent épauler ceux qui souffrent ... l'"Histoire" est elle aussi pleine de bienveillance dans ce livre choisi !
    amitié

  • Bien d'accord que les livres sauvent de bien des choses .....
    Merci pour cette découverte, car, en effet, je n'ai pas lu les aventures d'Ulysse ... il n'est certainement pas trop tard !

  • Souvenirs proches des miens dans ma jeunesse, mais mes lectures étaient moins héroïques peut-être.J'espère que tu as trouvé dans la vraie vie autant de gens gentils que dans cette lecture chère Marie.

  • j'ai lu avec plaisir ces extraits et comme toi la première fois, je devais être en sixième ou cinquième (certainement une version pour enfants) Il faudra que je relise.
    Mon mari s'était inspiré d'une partie de l'histoire pour écrire un roman se passant à la fin de la deuxième guerre mondiale.
    Bises

  • C'est vrai que l'île des Phéaciens semble sortie d'un monde parallèle... tandis que l'odyssée incroyable de notre héros est comme une errance initiatique dans un monde infernal. Son "retour à la maison" a une dimension spirituelle immense.

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